La Nation Sioux

Les trappeurs français considéraient les Indiens des Grandes Plaines comme des « Sioux » et ils abrégeaient le terme Chippewa. Le terme « Sioux » se traduit par ennemi ou petit serpent et les Chippewas n’étaient pas des alliés du peuple des Plaines .

Le terme Sioux peut désigner n’importe quel groupe ethnique ou n’importe lequel des nombreux dialectes linguistiques du pays au sein de la grande nation Sioux.

La nation Nakota, Dakota et Lakota peut être divisée en trois grands groupes linguistiques et géographiques et descend des premiers habitants de l’Amérique du Nord : Nakota, Lakota et Dakota. Au total, il y avait environ 100 000 Lakotas parmi les 1,5 million d’autochtones nord-américains. Ils habitent généralement dans le Dakota du Sud, près des collines sacrées noires. Les Sioux furent identifiés dans le Minnesota, l’Iowa et le Wisconsin par les premiers signalements européens connus. Les Sioux ont dominé de plus grandes étendues de terre après l’introduction du cheval au début du XVIIIe siècle, au centre du Canada et dans le Minnesota.

 

Les Lakotas

Les Lakota, aussi appelés Teton, sont des Indiens d’Amérique. Ils appartiennent à une confédération de sept tribus sioux apparentées et parlent le lakota, qui est l’un des trois dialectes majeurs de la langue sioux. Le groupe des Lakota est le plus à l’ouest des trois groupes linguistiques sioux, occupant les terres du Dakota du Sud et du Nord

Quand ils vivaient près des Grands Lacs, les Lakota étaient à l’origine appelés les Dakota. La colonisation des Européens et des Américains au Canada les a finalement conduits à migrer vers l’ouest depuis la région des Grands Lacs. Ils se firent plus tard appeler les Lakota, et furent aussi connus sous le nom de Sioux. Les Cheyennes les ont initiés aux chevaux vers 1730.

Une fois le cheval adopté, la chasse au bison à cheval est au cœur de leur société. En 1660, la population totale des Sioux était estimée à 28 000 par les explorateurs français. En 1805, la population de Lakotas a d’abord été estimée à 8 500 individus, avant de croître régulièrement pour atteindre,  en 1881, 16 110. Ainsi, les Lakotas étaient l’une des rares tribus indiennes à avoir vu sa population croître au XIXe siècle. Il y a maintenant environ 70 000 Lakotas, dont environ 20 500 parlent encore la langue lakota.

La branche lakota du Seven Council Fires se divisa en deux grandes tribus après 1720 : l’Oglala-Sicangu qui occupa la vallée de la rivière James et la Saone qui s’installa dans la région du lac Traverse, à la frontière entre le Dakota du Sud et le Dakota du Nord et le Minnesota. Vers 1750, cependant, le Saone s’était déplacé sur la rive est du Missouri, suivi 10 ans plus tard par l’Oglala et le Brule (Sicangu).

 

Les Nakotas

Les Nakotas sont le nom de la tribu et peuvent signifier « amis » ou « alliés ». Il provient du mot Yankton, Nakhota, parfois traduit par « alliance d’amis ». Un autre sens pour le nom est « ceux qui se considèrent apparentés ».

Autrefois, les tribus sioux ont reçu le nom de nadowe-is-iw-ug, signifiant  » petites vipères  » par leurs ennemis, les Ojibwés. Dans la terminologie ojibway, les Français ont mal interprété le mot nadewisou et l’ont abrégé en « Sioux », le nom sous lequel les tribus sont collectivement connues. Comme le nom était destiné à être une insulte, bien des membres Nakota détestent qu’on les appelle Sioux.

Au XVIIe siècle, les bandes de Yanktonai et de Yankton du Nakota habitaient la région du Minnesota. Au cours du XVIIIe siècle, ils ont voyagé vers l’ouest dans certaines parties du Dakota du Sud et du Nord et de l’Iowa modernes. Un grand nombre d’entre eux vivent aujourd’hui au moins une partie de l’année dans la réserve de Yankton, au Dakota du Sud, puis retournent vivre dans des zones urbaines du Dakota du Sud ou en Iowa pour le reste de l’année. Quelques-uns vivent avec les Lakotas dans les réserves de Crow Creek et de Standing Rock au Dakota du Sud..

Initialement, les Nakotas et les Lakotas faisaient partie de la tribu Dakota ; de ces trois divisions, les Nakotas étaient les plus petits. Les Yanktons et un troisième groupe, les Assiniboin, se sont appelés Nakoda ou Nakota. Au XVIe siècle, les Assiniboins sont partis pour le Canada et le Montana au nord et à l’ouest. Les Nakotas se divisaient en trois bandes : Yankton, Yanktonai inférieur et Yanktonai supérieur. Ils combattirent surtout avec les Cris et les Ojibways du Minnesota, mais se trouvaient en bons termes avec les tribus voisines après leur départ pour les Prairies.

Seules les Nakota n’avaient jamais officiellement pris les armes contre les États-Unis parmi les trois tribus sioux. Les Nakotas, malgré leurs relations amicales, ont été forcés de céder plus de 13 millions d’acres aux Américains. Ils ont réussi, dans les réserves, à conserver bon nombre de leurs traditions.

 

Les Dakotas

Chez les Dakotas, il y a quatre groupes. Ils forment l’Oceti Ŝakowiŋ (les Sept Feux du Conseil, parfois appelés à tort les Sioux). Collectivement aujourd’hui, ces groupes possèdent des terres tribales qui couvrent des régions allant du Minnesota actuel, au Dakota du Sud, au Dakota du Nord, au Nebraska et au Canada. À l’ouest, dans l’actuel Dakota du Sud, se trouvent le Yanktonai et le Yankton (qui s’identifient à la fois comme Dakota et Nakota) et le Teton (Lakota). Les peuples Sissitunwan, Wahpetunwan, Bdewakantunwan et Wahpekute forment ce que l’on appelle les Isanti (Santee), ou Dakota oriental (un mot qui signifie allié).

Traditionnellement, les Dakotas déplaçaient leurs villages et diversifiaient leur travail en fonction des saisons. Les femmes ont toujours joué un rôle essentiel dans la société dakota. Elles transformaient les peaux, ramassaient le bois, confectionnaient les vêtements, étaient les gardiennes centrales de la maison et cultivaient. Tout en assurant la sécurité de la communauté, ce sont des hommes qui chassaient et pêchaient pour fournir du gibier à tout le village.

Les villages d’hiver se dispersaient au printemps et les personnes âgées, les femmes et les enfants s’installaient dans des camps pour fabriquer du sirop d’érable et du sucre tandis que les hommes partaient à la chasse .

Les familles se réunissaient dans les villages pendant les mois d’été pour chasser et pêcher. Le gibier était transformé et ils récoltaient des médicaments traditionnels et des plantes indigènes, ainsi que des cultures comme le maïs, la courge et les haricots. Ils ramassaient également du riz sauvage le long des vastes lacs. Les familles se rendaient à l’automne sur les terrains de chasse choisis pour la chasse annuelle qui les préparait également pour le prochain hiver. Ils passaient les mois d’hiver à vivre des provisions qu’ils avaient accumulées au cours de l’année précédente, tout en continuant à chasser et à pêcher.

Les Dakotas s’appuyaient sur ce mode de vie traditionnel de soutien communautaire et sur un lien profond avec la terre et les ressources naturelles pour bâtir leur société et leur culture.