Jeux traditionnels amérindiens

Jeunes indiennes © Assiniboine Tipis

Il y a bien longtemps, la survie des indiens des plaines dépendait de leur habilité à la chasse. On enseignait aux enfants dès leur plus jeune âge cet art de la chasse. Les jeux avait un rôle important dans cet apprentissage. Les adultes jouaient avec les enfants et les enfants s'entrainaient entre eux. Les adultes avaient aussi leurs propres jeux, qu'ils appréciaient comme un simple divertissement. Des nouveaux jeux étaient reçus en cadeau entre les différentes tribus, et un groupe pouvait inviter un autre groupe à leur enseigner un nouveau jeu. Chaque tribu y apportait ces propres variations. Mais elles étaient infimes, ainsi chaque tribu pouvait lancer un défit à une autre tribu; ces moments de rencontres sportives s' appelaient KO WE TA SQEEK. Les meilleurs sportifs ou joueurs de chaque tribus s'affrontaient, et les spectateurs lançaient des paris sur leurs favoris.

Le jeu de balle
On peut qualifier ce jeu comme étant le "volley-ball" traditionnel des indiens Crees. C'était un des rares jeux que les hommes et les femmes pouvaient jouer ensemble. Les joueurs se renvoient un ballon de l'un à l'autre où des uns aux autres s'il y a plus de 2 joueurs. Dans ce cas, les participants forment un cercle et le ballon passe de l'un à l'autre à tour de rôle. Quand un joueur manque le ballon, il est éliminé; quelqu'un d'autre peut le remplacer dans le jeu. Le gagnant est celui qui n'a jamais manqué le ballon alors que les autres ont tous été éliminés.

Jeu de Ni-aung-pi-kai, John Hillers, Domain Public, Library of Congress LOT115573
Jeu de Ni-aung'-pi-kai
John Hillers - Domain Public - Library of Congress
Le jeu "Là-bas"
Ce jeu était pratiqué par les indiens des plaines et les indiens des bois. "Compter les coups" était un moyen pour un guerrier de prouver sa bravoure. Dans ce jeu, l'ennemi est assis en tailleur et on a posé un bandeau sur ses yeux. Tous les autres enfants forment un cercle autour de lui. Le chef (le professeur, l'adulte ou un autre enfant) désigne du doigt un des enfants du cercle pour être celui qui va essayer de toucher l'ennemi sans se faire repérer. Le "guerrier" ainsi désigné essaie de toucher "l'ennemi". "L'ennemi" lui, écoute attentivement. S'il entend le "guerrier", il pointe un doigt dans sa direction et cri "là-bas"! Si c'est la bonne direction, on choisit un nouvel ennemi. Il s'agit de toucher et non de frapper l'ennemi. Vous devez toucher du bout des doigts, cela suffit pour gagner.

Le choom-choom
On choisit deux équipes de garçons, plus ils sont nombreux, mieux c'est. Ils se mettent en file indienne, chacun attrapant la taille de celui qui le précède. Ils s'accroupissent et avancent tout en restant accroupis en chantant "choom-choom". Reste à voir quelle équipe ira le plus loin dans cette position sans perdre son équilibre.


Jouer à se faire prendre par surprise
On choisit un meneur de jeu et quelqu'un pour jouer le rôle du chef. Puis on bande les yeux du chef en prenant soin de ne pas cacher ses oreilles sous le bandeau. Les autres joueurs se placent en cercle autour de lui, ce sont "les ramasseurs de bois". Des bâtonnets sont disposés tout autour du chef à environ 30 cm de ses genoux ou de ses pieds. Le meneur de jeu cri "on ramasse du bois, il faut du bois!" et désigne avec le doigt l'un des joueurs. Ce dernier doit alors essayer de ramasser un des bâtons sans que le chef ne s'en rende compte. Si le chef l' entend venir, il doit pointer son doigt dans la direction du ramasseur de bois. Si c'est la bonne direction, alors ce ramasseur retourne à sa place dans le cercle. Les ramasseurs ne doivent pas se précipiter vers le chef, mais avancer de manière à ne pas se faire repérer. Quand 3 bâtons ont été ramassés, le chef a perdu, il faut le changer.

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Assiniboine Tipis ©2006

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